Памятники

n

Господство рептилий в мезозое

Господство рептилий в мезозое распространилось и на другие сферы обитания; воду и воздух. В воде полновластными хозяевами чувствовали себя ихтиозавры и плезиозавры, а в воздухе не было равных птерозаврам. Так что, не случись катастрофы в конце мезозойской эры, еще не ясно, как происходила бы дальнейшая эволюция органического мира нашей планеты. Сегодня никто из ученых, вероятно, не будет утверждать, что потомки динозавров не могли занять положение самых разумных существ на Земле. Ведь только исчезновение динозавров, образно говоря, расчистило дорогу млекопитающим, одним из представителей которых является и человек.

За всю историю изучения динозавров — а она насчитывает уже более 150 лет со времени обнаружения первых остатков этих животных в Англии — было высказано множество мыслимых и немыслимых гипотез о причинах их вымирания. Вероятно, нет надобности подробно рассказывать о каждой, перечислим лишь некоторые, наиболее популярные из них.


Скелет и реконструкция стегозавра

Скелет и реконструкция стегозавра


Предполагалось, например, что роковыми для динозавров явились интенсивные горообразовательные процессы в конце мезозойской эры. Они привели к появлению мощных горных систем и осушению больших по площади территорий, что вызвало, вероятно, заметное уменьшение объема растительной пищи — основного корма в пищевой цепи динозавров. Подобные изменения могли существенно повлиять и на климат мелового периода — последнего в истории динозавров. Считается, также, что динозавры, лишившись привычных мест обитания (или, другими словами, экологических ниш), не выдержали конкурентной борьбы с млекопитающими, развитие которых началось с середины мезозойской эры. До сих пор находит сторонников и гипотеза «эпидемий» среди древних животных, и гипотеза «кислородного голодания», и, наконец, теория «старения» — по принципу: всё когда-то рождается, затем живет и в конце концов неизбежно умирает».

Читайте далее:

По материалам Wikipedia